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理想丰满现实骨感,奔驰宝马自动驾驶合作搁浅

2020-06-24 16:06:42来源:汽车商业评论

宝马不堪重负的财务状况可见一斑,更难以支撑需要大量人力、物力、财力的自动驾驶研发了,合作的搁置也在情理之中。除自动驾驶之外,奔驰与宝马同样热衷于移动出行领域的研发。共同研发自动驾驶汽车平台,比想象的要复杂得多,成本也比预期的要高出许多。

本文转自“汽车商业评论”,作者马晓蕾,原标题《理想丰满现实骨感,奔驰宝马自动驾驶合作搁浅》经亿欧编辑,仅供业内人士参考。

说到自动驾驶,不得不提到特斯拉,这家未满18岁的年轻企业来势汹汹,让传统车企人人自危,竟促成了奔驰宝马这对百年死对头在自动驾驶领域的合作,共抗外敌,让人们不禁惊呼“活久见”。两家公司去年宣布共同研发自动驾驶,并立下宏图壮志,5年内实现L4级(解放双手,并解放双眼)自动驾驶的高速路行驶。然而,6月19日,戴姆勒对外正式宣布,与宝马在自动驾驶领域的合作搁浅。

戴姆勒称,经过对合作事宜的深入考量,双方以和平友好的方式达成共识。考虑到共同研发自动驾驶技术的高昂成本,以及目前并不乐观的财政状况,双方得出结论,眼下并不是合作的最佳时机。暂停自动驾驶方面的合作后,双方将各自专注于眼前的发展路径,也包括寻找新的合作伙伴,不过,不排除在以后重启合作的可能。

两家公司于2019年对外宣布,双方会在自动驾驶领域进行长期合作,共同研发L4级“高度自动驾驶”,与自动驾驶的终极目标“完全自动驾驶”仅剩一级之差,并在2024年之前,将该技术应用至车辆的高速路行驶。同时双方共同表示,这是一次开放式合作,并不具备排他性,联盟的大门依旧对其他车企和技术伙伴敞开。在此期间,也曾有过奥迪和FCA有意加入奔驰、宝马自动驾驶联盟的消息传出。

理想很丰满,现实很骨感

两家公司所定下的宏伟目标在业内并不被看好,大家普遍认为宝马和奔驰在自动驾驶这方面的雄心过了头。福特CEO韩恺特(Jim Hackett)曾说过,两家公司低估了推出这样技术的难度,以及真正应用至道路行驶之前所需的时间。Uber也曾说过,自动驾驶汽车从研发到最终“烂大街”还有很长的一段路要走。最新一项调查显示,美国大部分车主根本不热衷于自动驾驶汽车。

两家公司的联合声明陈述了一系列合作搁置的原因,主要提到了共同研发自动驾驶汽车平台,比他们想象的要复杂得多,成本也比他们预期的要高出许多。说到财务状况,6月19日,宝马宣布将裁减6000个岗位,并获得了德国工会的批准。本次裁员,只要是为了应对新冠疫情带来的销量大幅下滑,主要以提前退休、合同到期不再续约、裁剪冗余岗位、不填补空缺岗位等方式进行。

宝马不堪重负的财务状况可见一斑,更难以支撑需要大量人力、物力、财力的自动驾驶研发了,合作的搁置也在情理之中。

除此之外,联盟难以为继从两家公司合作的时间轴也可以一探究竟。2019年2月两家公司宣布合作,并签署了谅解备忘录。然而直到同年7月才再次宣布合作,签署了正式的合作协议。在7月之前,由于没有正式签署协议,无法召集两家公司的内部专家一起进行商讨,也无法与供应商沟通制定产品的路线图,从而耽误了很多时间。

由此可见,两家公司至少在去年7月份才确定下来产品愿景、执行战略等等,开始实行不到半年,就遭遇了疫情带来的各种财政危机,让本来根基尚浅的自动驾驶联盟摇摇欲坠。好在合作还处在初级阶段,双方还没有投入过多的成本,及时叫停,各自休养生息也不失为明智之举。

不排除以后重启合作的可能

除自动驾驶之外,奔驰与宝马同样热衷于移动出行领域的研发。2015年,奥迪、宝马和戴姆勒三家企业共同斥资28亿欧元(约30.7亿美元)收购诺基亚地图服务HERE,该联盟后来又吸引了更多公司的加入。2018年宝马和戴姆勒在移动出行领域开展合作,将旗下分时租赁业务Car2Go和DriveNow进行合并。2019年初又进一步将双方的移动出行服务整合为一家控股公司。

虽然两家公司不再共同研发自动驾驶技术,但是在其他领域的密切合作仍会继续。毕竟,奔驰和宝马在自动驾驶和客户利益等问题上的方法高度一致,不一定能遇到比对方更合适的合作伙伴,未来重启合作的可能性依旧很大。